© Gilles Dehaudt 2008


Hommage à Alexandre Monnet (1812 Mouchin - 1849 Mayotte)
le 28 octobre 2008
lors de la JOURNEE INAUGURALE DE L'ESPACE A. MONNET

M. Piedeloup présente ci-dessous un compte-rendu de cette journée

C'est par une messe qu'a débuté cette journée commémorative. L'office, en matinée, fut concélébré par Mgr Laurent ULRICH, Archevêque de Lille et Mgr Gilbert AUBRY, Évêque de l'île de la Réunion auxquels s'étaient joints, M. l'abbé Jean COQUET, Doyen du secteur de Baisieux-Cysoing, MM les abbés DELESALLE et VANDAMME, prêtres retraités mais néanmoins toujours actifs, assistés du diacre Jean GRAVE.

Dans l'assemblée nous remarquions, aux côtés du Maire M. Paul LEMAIRE et de ses Conseillers Municipaux, la présence de M. Jacques MAHIEZ Maire Honoraire, M. Paul HOARAU, historien de l'île de la Réunion, Mme PAYET, Sénatrice réunionnaise, M. Jean-René LECERF, Sénateur du Nord et Conseiller Général ainsi que M. Luc MONNET, Conseiller Général et Président de la Communauté de Communes du Pays de Pévèle.

Dans l'église, venus très nombreux, les paroissiens de l'Alliance Nouvelle et de Mouchin, mais aussi de la Commune belge de Rumes et des membres d'associations d'Amitié Réunionnaise, se sont associés aux descendants de la famille de Mgr Alexandre MONNET, pour prier dans le plus grand recueillement et chanter ensemble les chants et notamment "Père des Noirs" écrit par un prêtre de la Réunion en hommage à A Monnet.

C'est avec émotion que l'assistance a écouté l'homélie de Mgr AUBRY, retraçant l'action de cet Évêque, "Père des Noirs" (comme l'appellent les Réunionnais), auprès des esclaves, son engagement missionnaire et sa mort prématurée à 37 ans.

Après la cérémonie et pour faire transition avec l'inauguration prévue en fin d'après-midi, les participants ont étés conviés à un repas où se retrouvèrent aussi, les membres des associations mouchinoises ayant collaboré à la réussite de cette journée. Ce fut là, pour les personnalités politiques et religieuses, dans une ambiance chaleureuse, l'occasion de découvrir Mouchin et notamment pour les évêques, le lieu de naissance de Mgr Alexandre Monnet et pour certains de se faire expliquer la culture du "chicon". A la fin du repas, Mme Gabrielle ROUSSEAU, Mouchinoise d'adoption, qui a longuement étudié la vie d'Alexandre Monnet, nous présenta un ensemble de documents retraçant son œuvre.


C'est donc à 16h, comme prévu, que M. le Maire a coupé le ruban tricolore, en présence du représentant de M. le Préfet, de Mme Jocya VANCOILLIE, vice-Présidente du Conseil Général, de Mme PAYET, Sénatrice, de M. Jean-René LECERF, Sénateur et de M. Jean-Luc MONNET, Président de la C.C.P.P, ainsi que de nombreux Maires des communes avoisinantes, parmi lesquelles, le Bourgmestre de Rumes. Étaient aussi présents, les Officiers de la Gendarmerie et les responsables de la D.D.E.


Devant une foule nombreuse, l'Harmonie Municipale, après avoir joué l'hymne national accompagna les visiteurs dans sa nouvelle salle de répétition, pour la découverte du tout nouvel "Espace Alexandre Monnet", dont le buste installé dans le hall d'accueil, fut dévoilé par M. Jacques MAHIEZ, Maire honoraire et M. Paul HOARAU.
Les diverses personnalités ont pu découvrir la médiathèque, animée par plusieurs bénévoles, où les adhérents trouveront un large choix de livres et de DVD. Les enfants des écoles disposent d' un espace qui leur est dédié et les salles pourront accueillir des expositions. Sous conditions, le public pourra utiliser les ordinateurs mis à sa disposition. Les visiteurs purent apprécier l'extrême luminosité de l'ensemble et son éclairage écologique.
En descendant au rez-de-chaussée par l'escalier (un ascenseur est accessible aux personnes à mobilité réduite) ceux-ci ont pu découvrir la salle destinée aux activités scolaires, la garderie de l'école Camille Desmoulins et le bureau de la directrice de cette école.


La visite s'acheva par un retour dans la salle de répétition de l'Harmonie Municipale dont on put apprécier les dimensions, certes imposantes mais nécessaires, compte-tenu du nombre de musiciens dans notre commune. Cette salle sert aussi d'école de musique, où des moniteurs forment les élèves, jeunes ou moins jeunes, qui rejoindront très vite l'Harmonie et assureront son avenir.

A la fin de cette journée, tous se retrouvèrent au Foyer Rural, pour entendre les discours.
M. le Maire a rappelé que le projet de ce centre culturel et associatif avait été mis en œuvre par son prédécesseur, M. J MAHIEZ ,qui avait écouté et suivi, les avis de ses conseillers municipaux et des Associations mouchinoises. Il est à l'origine du choix du nom d'Alexandre Monnet pour cet Espace.

Grand humaniste, Mgr Alexandre Monnet est très apprécié à La Réunion. Ce sont les Réunionnais qui nous ont appris, en 2005, que ce dernier était né à Mouchin. Dés lors, des liens se sont tissés entre notre village et La Réunion, où s'est rendu M. Mahiez pour les cérémonies commémoratives. C'est à cette occasion que la commune s'est portée acquéreur de l'un des cinq bustes dédié au "Père de Noirs" et qui accueille désormais les visiteurs de l'espace culturel qui porte son nom.

Toutes les personnalités qui prirent ensuite la parole, ont reconnu la qualité de cette réalisation et de son évidente utilité pour l'ensemble de la population.

Pour clôturer cette magnifique journée chacun se retrouva au cocktail servi par les membres des associations.

En conclusion, on ne peut que souhaiter que les Mouchinois et les Mouchinoises fassent bon usage de cet outil culturel et associatif mis à leur disposition et qu'ils se souviennent désormais d'Alexandre MONNET, Mouchinois de naissance et grand homme de cœur.

Vous pouvez lire aussi le message
du Père Jean Marc BERTRAND
Supérieur des Missionnaires Spiritains

à La Réunion

Pour mieux connaître ce prêtre engagé, voici un extrait du livre de Prosper ÈVE « L'engagement de l'abbé Alexandre Monnet dans l'océan Indien (1840-1849) » est disponible au G.R.A.H.TE.R. (Groupe de Recherches sur l'Archéologie et l'Histoire de la TErre Réunionnaise). Tél. : 02 62 24 87 12 - 02 62 29 94 34

Le diocèse de La Réunion et le Groupe de Recherches sur l'Archéologie et l'Histoire de la TErre Réunionnaise lui ont rendu hommage en 2004. Lire ici ce que des journaux Réunionnais disaient alors : 

       

A Mouchin, l ’inauguration du nouveau centre culturel qui porte son nom aura lieu le 28 octobre 2008 à 16h. Un buste en bronze de Monseigneur Monnet sera dévoilé au cours de cette inauguration. C'est l'un des cinq exemplaires moulés d'après l'oeuvre de Daniel Cornillon, sculpteur ( trois sur l'île de La Réunion et un à Paris).

Lien avec le Diocèse de la Réunion